Protix Biosystems

Kees Aarts (32) en Tarique Arsiwalla (37)

Start: 2009
Medewerkers: 7
Omzet: nog niet bekend

Tijdens duikreizen raakte natuurliefhebber Kees Aarts gefrustreerd over de gevolgen van overbevissing voor ons ecosysteem. “Een groot deel van de gevangen wilde vis wordt vermalen tot voer voor kweekvis. Omdat steeds meer mensen zich vis kunnen veroorloven, neemt die kweek sterk toe.” De oplossing ligt volgens Aarts bij insecten: een tot nu toe vrijwel ongebruikte eiwitbron en zeer geschikt als visvoer.

Samen met medeoprichter Tarique Arsiwalla, zijn voormalig collega bij McKinsey, ontwikkelde hij grootschalige productietechnieken voor de kweek van insecten. In de Protix fabriek in Dongen kweken ze vliegenlarven op organische bijproducten. Ze worden vervolgens verwerkt tot hoogwaardig eiwitmeel dat onder andere is bedoeld voor de visvoerindustrie, die grote interesse heeft. Helaas staat de wet- en regelgeving rondom deze nieuwe eiwitbron een grootschalige marktintroductie nog in de weg. “Opzienbarend, want insecten zijn van nature een bron van eiwit voor vissen en andere dieren, de wet voorziet er alleen nog niet in.”

Ze lobbyen veel in Den Haag en Brussel en werken ondertussen aan schaalvergroting om straks – als de overheid groen licht geeft - grote volumes tegen een concurrerende prijs te kunnen leveren. In totaal ontving Protix sinds de oprichting 3,6 miljoen euro private equity en subsidies. “Dat is gelukt omdat we niemand gouden bergen beloven, maar met iets bijzonders bezig zijn dat sterk kan bijdragen aan een voedselveilige, duurzame toekomst.”

Tekst Miloe van Beek

Challenger50 van 2013

Al a carte advocaten Challenger50 2013