Ecotap

Wat: Laadpalen
Wie: Kees van Bergen (58) en Peter van der Putten (49)
Daagt uit: ‘We dagen iedereen uit de stap te nemen naar een emissieloze toekomst’
Sinds: 2011
Omzet 2017: 6,5 miljoen
Werknemers: 55
Website: Ecotap.nl

Brabander Kees van Bergen zette in 2011 Ecotap op als producent van laadpalen voor fietsen. “Mijn plan was de actieradius van elektrische fietsen te vergroten en zo bij te dragen aan de schoonheid in de wereld: mensen zouden hun auto laten staan en ouderen langer blijven bewegen”, zei hij eerder tegen Brabant Business. Een veel betere markt voor de laadpalen van Ecotap bleek na enige tijd toch die van (deels) elektrische auto’s. Die gaf Ecotap vleugels.

Openbare laadpalen

Vooral met de openbare laadpalen, waarvoor Van Bergen met regelmaat tenders wint, ging het vanaf 2013 namelijk hard. Inmiddels is Ecotap uitgegroeid tot een bedrijf met dit jaar zeker 10 miljoen omzet en 55 Fte aan personeel, dat door heel Europa duizenden laadpalen heeft geplant. Bijzonder aan Ecotap is niet alleen de vindingrijkheid waarmee het zijn laadstations vormgeeft – het bouwde ANWB-praatpalen om tot laadpalen en voorziet lantaarnpalen van een laadcontact – maar ook de manier waarop die in Boxtel worden gemaakt: door mensen met afstand tot de arbeidsmarkt. “Ik noem hen altijd uitspringkrachten. Ze kunnen makkelijk met een uitkering thuis blijven zitten, maar zij kiezen er voor om uit deze situatie te springen en aan de slag te gaan. Deze mensen hebben vaak enorme kwaliteiten. Als zij komen solliciteren vraag ik altijd: wat kun je? Nooit: wat kun je niet?" aldus Van Bergen in het BD.

Beste laadinfrastructuur

Voor Van Bergen is zijn snelle groei met orders voor duizenden palen in de boeken niet het hoogste doel. “Onze missie voor de béste laadinfrastructuur staat hoger in het vaandel dan de grootste laadinfrastructuur.” Maar voorlopig heeft Ecotap vooral een kluif aan het snel opschalen: “Een van onze uitdagingen is het tekort aan technische handen, samen met het gebrek aan besef van het nut van onze laadsystemen in binnen- en buitenland. Tot slot het opschalen in samenwerking met onze leveranciers en externe assemblagelijnen.” Ecotap besteedt zijn productie inmiddels deels uit, ook naar Slowakije.

 

 

Challenger50 van 2018

Natuurhuisje
Barberbooking
Liesker Procesfinanciering, Sara Liesker, Chris Liesker
Avant Arte, Christian Luiten, Curtis Penning
Bob Dijksma, FiscFree
Juul Manders, Demy de Zeeuw en Ralph de Geus van BALR.
Framer
Goodfuels
Joe Merino