Natuurhuisje

Wat: vakantiehuizen in de natuur
Wie: Luuk (29) en Tim van Oerle (31)
Daagt uit: Airbnb, Booking.com en vakantieparken
Aantal medewerkers: 15
Sinds: 2009
Website: Natuurhuisje.nl

Broers en vogelliefhebbers Luuk en Tim van Oerle wilden in 2009 een vakantiehuis boeken in de Spaanse natuur, maar zo'n tijdelijk optrekje bleek lastiger te vinden dan gedacht. De twee besloten daarom tijdens hun studie financiële economie en milieu-economie - vanuit hun ouderlijke huis - een eigen boekingsplatform te beginnen. Dat kreeg een niets aan duidelijkheid te wensen overlatende naam: Natuurhuisje.

Wereldspeler

In het begin lachten vrienden de twee uit om die naam, maar het bleek wel degelijk een gat in de markt. Het platform biedt nu, verspreid door heel Europa, keuze uit 7000 vakantiehuizen in de spreekwoordelijke middle of nowhere. Het afgelopen jaar werd er voor 20 miljoen euro aan huizen geboekt (omzetcijfers geeft de challenger niet prijs). Met het Engelstalige RuralHut.com wil het bedrijf uit Breda een wereldspeler worden.

Behalve dat mensen dankzij Airbnb inmiddels gewend raken aan het huren van andermans (tweede) huis, is de groei van Natuurhuisje ook te danken aan Facebook, waar het bedrijf tot nu toe 247.000 likes verzamelde. En aan een onderscheidend aanbod dat in de meeste gevallen nergens anders te boeken is, zegt Tim van Oerle. “Onze natuurhuisjes zijn weg van de massa en liggen nooit op een grootschalig vakantiepark.” De twee ondernemers leerden veel van de oprichters van andere (platform)bedrijven zoals Booking.com, Hotelspecials en United Wardrobe. Ook wisselen zij om de paar maanden met andere ondernemers kennis uit in een ‘Eetclub‘. “Als je ergens mee zit, kun je elkaar bellen.”

Businessmodel

Natuurhuisje verdient een commissie van 10 procent per boeking. De dienst verzorgt zelf de betalingen tussen vakantievierders en de verhuurders, die in 80 procent van de gevallen uit particulieren bestaan. Daarbij wordt het geld bewaard in een digitale kluis van een stichting derdengelden, en pas uitgekeerd zodra de verhuurder er recht op heeft.

Bomen

Natuurhuisje plant een boom voor ieder nieuw account, geboekte nacht, review en nieuwsbriefinschrijving. De 100.000 bomen die tot nu toe werden geplant, moeten in 2022 zijn uitgegroeid tot een woud van een miljoen bomen.

Volgens Van Oerle wordt het begrip ‘natuurhuisje’ inmiddels door meerdere concurrenten “erkend en gebruikt”. “Ons doel is om het voor 2020 in de Dikke van Dale te hebben.”

Challenger50 van 2018

Avant Arte, Christian Luiten, Curtis Penning
Bob Dijksma, FiscFree
Juul Manders, Demy de Zeeuw en Ralph de Geus van BALR.
Framer
Goodfuels
Joe Merino
Thijs Bosgoed, BuyBay
Natuurhuisje
Barberbooking
3D Hubs, Brian Garret, Bram de Zwart
Liesker Procesfinanciering, Sara Liesker, Chris Liesker