Smart Robotics

Wat: Uitzendbureau voor robots
Wie: Mark Menting en Heico Sandee
Daagt uit: Klassieke robotleveranciers
Sinds: 2015
Omzet (2017): 2,8 miljoen euro
Medewerkers: 40
Website: Smart-robotics.nl

Een robot huren vanaf 3.000 euro per maand? Dat kan bij Smart Robotics. Het ‘uitzendbureau voor robots’ is een idee van Mark Menting, die bij technisch consultantybedrijf Alten een afdeling Robotica opzette, en Heico Sandee, een voormalig programmamanager robotica aan de TU Eindhoven.

“We zagen een groeiende behoefte bij productiebedrijven aan flexibele robotisering”, legt Menting uit. “De industrie kent natuurlijk wel de machinerobots, maar deze apparaten kennen veelal slechts een repeterende taak voor massaproductie. Onze robots en onze software zijn juist gericht op flexibiliteit van de robot, zodat je als ondernemer niet telkens een nieuwe robot aan hoeft te schaffen voor ‘een nieuw trucje’.”

Robotica

Smart Robotics ontwikkelt, verkoopt en verhuurt robots aan uiteenlopende bedrijven in de food & pharma en logistiek (warehousing & e-commerce). Hiervoor worden standaard robotarmen ingekocht die met behulp van zelf ontwikkelde besturingssoftware en eenvoudige gebruikerssoftware worden aangepast aan de wensen van iedere klant. Menting en Sandee verhuren vervolgens de ‘smart, safe en simple robots’ aan zowel corporates als mkb-bedrijven.

Want de gemiddelde ondenemer moet een flinke portemonnee trekken om zijn productieproces te automatiseren. Ondernemers kunnen met het concept van het robotbedrijf uit Best laagdrempelig testen of de inzet van robots iets voor hen is. Bevalt het, dan kunnen ze de robot kopen. In dat gat is het oprichtersduo gesprongen en met succes. Eén van de eerste klanten die op de stoep stonden was Philips, die voor zijn scheerapparatenfabriek in Drachten mechanische hulp zocht.

Aandelenbelang

Smart Robotics is in drie jaar tijd behoorlijk uit zijn jasje gegroeid. Menting en Sandee begonnen met 4 werknemers in een klein kantoortje op de High Tech Campus in Eindhoven. Inmiddels bestaat hun bedrijf uit een team van meer dan 40 werknemers, gevestigd in de hightech-regio Brainport.

Menting: “Imiddels krijgen we uit verschillende werelddelen op wekelijkse basis nieuwe aanvragen voor onze oplossingen. Ook heeft Vanderlande Industries vorig jaar een aandelenbelang genomen in Smart Robotics om toegang te krijgen tot onze technologie, die ze zelf nog niet in huis hebben.”

De komende jaren wil het oprichtersduo de snelle groei vasthouden, voornamelijk over de grens. “We openen geen vestigingen in het buitenland, maar we zetten een distributienetwerk op met onze partner Verduyn Packaging”, legt Menting uit. “Daar zijn we in 2017 al mee begonnen en dat heeft al zijn vruchten afgeworpen. We zetten vol in op de product-leadership-strategie in combinatie met duidelijk gedefinieerde doelmarkten. In de sales gaan we ons huidig distributienetwerk uitbreiden naar een wereldwijd distributienetwerk om onze veelal multinationale klanten binnen hun fabrieken wereldwijd te voorzien van onze gestandaardiseerde en schaalbare oplossingen.”

Challenger50 van 2018

Goodfuels
Joe Merino
Thijs Bosgoed, BuyBay
Natuurhuisje
Barberbooking
3D Hubs, Brian Garret, Bram de Zwart
Liesker Procesfinanciering, Sara Liesker, Chris Liesker
Avant Arte, Christian Luiten, Curtis Penning
Bob Dijksma, FiscFree
Juul Manders, Demy de Zeeuw en Ralph de Geus van BALR.
Framer