Bright Kitchen

Wat: virtuele restaurants 
Wie: Rens Bekkers (31) 
Sinds: 2018
Funding: “VC-funded”
Website: geen

Een restaurant dat geen gasten toelaat, in de jaren 90 zou je voor gek zijn verklaard met zo’n propositie, maar anno 2020 kan het. Maak kennis met Bright Kitchen, de Amsterdamse startup van Rens Bekkers. De ondernemer heeft één keuken en bereidt daar maaltijden voor zeven restaurants, die hun maaltijden uitsluitend verkopen via bezorgdiensten Deliveroo, Uber Eats en Thuisbezorgd.

Digi-keukens

In de vakliteratuur heet dit verschijnsel ook wel dark kitchens, en wereldwijd experimenteren talloze ondernemers met dit fenomeen – onder anderen voormalig Uber-enfant terrible Travis Kalanick. Hoe hoger je komt in de ranking van de bezorgdiensten, hoe meer bestellingen je doet – ziedaar het verdienmodel van deze merkwaardige digi-keukens.

Bekkers, een voormalig kok, wil het verschil maken in deze branche door in te zetten op de trend van veganistisch eten. Al twee van zijn dark kitchens serveren uitsluitend vegan en uiteindelijk wil hij alle gerechten op zijn menukaarten geheel dierloos maken. De groei zit er aardig in: Bekkers heeft al vijftien man voor zich werken en in maart verwacht hij een tweede keuken te openen in de Amsterdamse wijk De Pijp. Later dit jaar wil hij testlocaties in Utrecht en Rotterdam openen.

Bright Kitchen was begin 2019 Startup van de Week bij Sprout. Indertijd zocht Bekkers nog naar groeigeld, maar hij lijkt het inmiddels te hebben gevonden: op onze vraag of hij al kapitaal heeft opgehaald, antwoordt Bekkers dat zijn bedrijf inmiddels “VC-funded” is. Mooi zo, het brengt Bekkers namelijk weer wat dichter bij zijn doel: binnen 4 jaar vijftig virtuele restaurants openen. 43 to go, Rens!

Sprout Startup van het Jaar 2020

Marius van den Oever, Rob Kroezen, Employes
Qlayers
CodeSandbox
Orderchamp
The Flower Farm
Bright Kitchen
Ceyla Ruypers, Lilia Planjyan, Spinning Closet
cargoledger
Whoppah, Evelien Remmelts, Thomas Bunnik