CC Diagnostics

Wat: Een nieuwe DNA-methylatietest voor de screening van baarmoederhalskanker.
Wie: Jean-Luc Kraaijenoord, Wisse Krikke en Nutte van Belzen
Sinds: 2016
Pay-off: Providing the missing link in cervical cancer screening

 

In Nederland alleen al krijgen ruim 5000 vrouwen per jaar een onterechte verdenking op baarmoederhalskanker. Het gevolg hiervan is, dat deze vrouwen een invasief onderzoek bij de gynaecoloog moeten ondergaan. Vervolgens blijkt na een periode van wachten dat er geen sprake is van kanker en dat de oorspronkelijke uitslag van de screeningstest ‘fout positief’ bleek te zijn.
Dit is de situatie met het huidige nationale bevolkingsonderzoek en deze ‘fout positieven’ gaan natuurlijk gepaard met veel stress, angst en stigmatisatie voor de vrouw. Maar ook veel kosten voor de maatschappij.

De afgelopen 14 jaar is er onderzoek gedaan naar deze methode door verschillende onderzoeksgroepen binnen het Universitair Medisch Centrum (UMCG). De uitvinding is gepatenteerd en heeft al meerdere publicaties opgeleverd. CC Diagnostics valoriseert de DNA-gebaseerde hypermethylatie PCR-test, welke een combinatie van 8 verschillende genen bevat. Deze test kan geïmplementeerd worden in de huidige workflow van vele Europese en Amerikaanse landen. Als de test van CC Diagnostics gecombineerd wordt met de bekende hr-HPV test, worden de beste resultaten behaald en kan het percentage gemiste kankers dalen van 24% naar 3%.

Naast dat er vele vrouwen een onnodige colposcopie wordt bespaard, levert het alleen in Nederland al een jaarlijkse kostenbesparing op van 2,9 miljoen.

Het multidisciplinaire team van CC Diagnostics, bestaande uit Jean-Luc Kraaijenoord (rechtenstudent), Wisse Krikke (bedrijfskunde) en Nutte van Belzen (basisarts), is sinds april 2016 begonnen met de valorisatie van deze test. Als winnaars van de Falling Walls Pitch wedstrijd en de EBF-startup pitch competition, behoren zij tot de top van de studentondernemers in Groningen.

Inmiddels is deze startup al in gesprek met meerdere partijen voor de financiële ondersteuning van het kostbare validatieonderzoek dat aankomende zomer van start zal gaan.