5 dating tips voor startups (tip 1)

Tijdens StartupFest Europe (25-28 september) nemen startups ons land over. Dit event is dé marktplaats waar founders en funders samenkomen. Het is de ideale plek voor startups om investeerders en corporates aan zich te binden om zo snel te kunnen opschalen en de weg naar succes te verkorten. En het is de perfecte gelegenheid voor investeerders om de markt af te struinen opzoek naar the next big Unicorn.

In essentie is StartupFest Europe dus een echt dating festijn waarbij twee partijen - startups en investeerders - op zoek zijn naar de perfecte partner. Een partner die het leven vervolmaakt, die bij je blijft in voor- en tegenspoed, een schouder om uit te huilen, die de juiste deuren opent en om successen mee te vieren.

Het is niet altijd gemakkelijk om de juiste partner te vinden. Zoals ook in het echte leven geldt, het is zelden in één keer raak. Om de kans op succes zo groot mogelijk te maken, bieden wij je een aantal dating tips. Met deze inzichten in je achterzak sla je de juiste investeerder aan de haak, voorkomen je dat je een blauwtje loopt en zorg je dat over een aantal jaren niet een vechtscheiding boven je hoofd hangt.

De juiste partner deelt je ambities, je levensvisie, ondersteunt je waar nodig, gaat niet voor een hit ’n run, maar voor een relatie voor de lange termijn. Het leven van een begeerlijke startup gaat niet over rozen. De markt van vrijgezellen investeerders in ondoorgrondelijk. Het lijkt wel of iedere dag een nieuwe investeerder de dating markt betreedt.

Om een beetje orde te brengen in de chaos onderscheiden we twee soorten investeerders die elk voor verschillende redenen in bed willen duiken met een startup: Venture Capital companies (VCs) en Corporate Venture Capital Companies (CVC). 

In het algemeen is de primaire focus van een VC om Return on Capital te maximeren. De top kwartiel van VC’s genereren een rendement van > 30% IRRs (Deloitte 2017). Om deze ambitieuze doelstelling te realiseren, zetten deze VC’s de deur richting vreemd vermogen wagenwijd open om de financiële hefboom maximaal te benutten. De doelstellingen van CVCs zijn anders. Natuurlijk is het financiële rendement van belang, maar zij willen vooral toegang tot nieuwe, disruptieve technologieën en investeren in startups die van strategisch belang zijn voor de corporate.

Om tijdens StartupFest Europe de juiste partner te vinden, helpen we jou om je zoektocht te stroomlijnen met een aantal tips.

Tip 1: Be prepared
Weet wat je zoekt in een partner. Ben je opzoek naar een ‘one night stand’, of wil je een serieuze relatie? Wil je een partner die alleen valt voor je looks, of iemand die geeft om wie je diep van binnen bent? Ben je bijvoorbeeld bereid om een deel van je vrijheid op te geven en accepteer je dat jouw nieuwe partner meepraat en meebeslist? Jouw antwoorden bepalen het soort investeerder die je zoekt.

VC’s weten wat succes is. Zij hebben een netwerk van ondernemers en zetten deze kennis in om het succes van jouw onderneming te versnellen. VC’s bekijken jouw startup vanuit een ‘spread sheet’ perspectief. Wanneer je je (financiële) doelen haalt, is er geen vuiltje aan de lucht en staat deze investeerder op afstand. Echter, wanneer je achterblijft bij de prognoses rinkelen de alarmbellen. Dan neemt de VC een actieve rol bij de besturing van het bedrijf of stappen ze uit en liquideren hun investering.

CVCs kiezen meer de ‘arm’s length’ aanpak. Zij zijn gebrand om nieuwe business modellen en technologieën te doorgronden en willen deze kennis verspreiden binnen de corporate. CVC’s kijken dus intensief over je schouder mee en willen vooral begrijpen waarom je welke keuzes maakt. Daar komt bij dat de CVC wellicht je eerste ‘launching customer’ kan zijn en wiens distributie kanalen toegang geven tot nieuwe markten. Maar wees voorbereid op een bus vol corporate executives die op hun jaarlijkse uitje bij jou voor de deur staan om te horen hoe je snel moet innoveren.

Dus, wat heb jij hier aan? Je bent opzoek naar funding. Geld is geld zou je zeggen. Niet dus! Het ene geld is het andere niet. De beste manier om succesvol te daten tijdens StartupFest is door je eigen doelstellingen helder te hebben en je potentiele partners langs deze meetlat te leggen. Maak dus niet de fout om tijdens de eerste date alleen enthousiast over jezelf te vertellen maar stel ook zelf veel vragen.

StartupFest biedt een matchmaking tool, NetworkTables, waarmee je je ambities kenbaar maakt richting de investor community. Hier geef je je wensenlijst weer en schets je het profiel van jouw ideale partners. Gebaseerd op je profiel vindt de matchmaking plaats en worden de 1-op-1 gesprekken tijdens het event gepland.

Nu de voorbereiding is gedaan, ben je klaar om te gaan daten. Je schoenen zijn gepoetst, je haar is gekamd, de eerste dates zijn gepland: je bent klaar voor StartupFest Europe!

Sjoerd Hauptmeijer, Director StartupFest Europe
Robert Collignon, Director Deloitte Consulting

Join StartupFest Europe

 

StartupDelta is here to strenghten, connect and grow the thriving startup ecosystem of the Netherlands, making it the best place to start and accelerate innovative companies. Whether you just started your business or if you already have a successful company looking for European expansion: we are here to guide you to all the facilities the Netherlands have to offer.

We focus on Dutch tech startups with a global ambition. These arecompanies based in The Netherlands who develop innovative services or products with a scalable business model. We are here to help you reach customers, investors and mentors. We team up with the leading events to connect you to the right people, investorsand the rest of the startup scene to facilitate your needs for expansion.