Challenge Haagse Vernieuwers 2018: “In Den Haag geloven we in de kracht van experiment”

De nieuwe editie van de Challenge Haagse Vernieuwers 2018 werd afgelopen maand gelanceerd op het Haagse Impact Startup Fest. Wethouder Karsten Klein presenteerde de wedstrijd en moedigde de aanwezigen aan een inzending in te sturen. Wij spraken de Haagse Vernieuwers van vorig jaar en vroegen hen hoe het winnen van de wedstrijd van invloed is geweest op hun bedrijven.

“De wereld wordt steeds complexer,” zegt wethouder Karsten Klein. “Vraagstukken als veiligheid, energie, klimaat en voedselzekerheid worden steeds internationaler van aard. Tegelijkertijd zijn deze vraagstukken van invloed op de inwoners van de stad.” Daarom streeft de gemeente Den Haag ernaar startups, organisaties en studenten aan te moedigen om bij te dragen aan het oplossen van wereldvraagstukken. Jaarlijks organiseert ze de Challenge Haagse Vernieuwers. Winnende ideeën worden beloond met prijzen tussen de €5.000 en €30.000.

De winnaars worden aangemoedigd om hun prijzengeld te gebruiken voor experiment. “Om nieuwe oplossingen te bereiken moet je als startup en student de vrijheid krijgen om te experimenteren. In Den Haag geloven wij hierin,” benadrukt wethouder Karsten Klein. “Het begint met een idee en de bereidheid om de gevestigde orde uit te dagen. Dat is waarom wij in Den Haag de Challenge Haagse Vernieuwers hebben geïntroduceerd.” 

Snelheid
De grote winnaar van vorig jaar, startup Hack the Planet, heeft het prijzengeld van €30.000 ingezet om zijn GroundHawQ concept door te ontwikkelen. De GroundHawQ is een goedkope, 3d-geprinte, zelfrijdende drone. “De prijs stelde ons in staat om direct te investeren in materiaal en het verdere ontwerp van het concept. We hadden dus al snel een werkend prototype. Normaal gesproken zou dat velen malen langer hebben geduurd,” zegt Tim van Deursen, oprichter van Hack the Planet. “Daardoor was het nog aantrekkelijker voor een aantal van onze partners om mee te gaan doen.”

Tim moedigt zijn gelijken aan om mee te doen met de Haagse Vernieuwerswedstrijd. Hij zegt: “Het klinkt als een cliché, maar deelname aan de Haagse Vernieuwerswedstrijd stelt je concept op de proef. Of je nou wel of niet wint, je concept wordt er sowieso beter van, want je stelt jezelf en je plan open voor feedback.”

Vertrouwen
Tweede prijswinnaar van vorig jaar, startup Budgently, deed mee aan de wedstrijd met het idee van een mobiele persoonlijk financieel assistent. Budgently ontwikkelt een app die behavior design principes gebruikt om het financieel bewustzijn van jonge mensen aan te moedigen.

“Uiteraard is het prijzengeld van €20.000 noemenswaardig,” zegt oprichter Danny Mulders. “Maar afgezien daarvan heeft de wedstrijd ons ook op andere niveaus veel gebracht. Als een professionele jury je product onderschrijft geeft dat vertrouwen. Dat is voor ons van onschatbare waarde geweest.”

Professionele uitstraling
Startup SafeRails won vorig jaar de studentenprijs van €10.000. De startup werkt aan een plastic profiel dat in tramrails bevestigd kan worden om zo te voorkomen dat fietsers klem komen te zitten in de rails. “Door het winnen van de wedstrijd is de publieke steun voor het SafeRails concept toegenomen,” vertelt oprichter Roderick Buijs over de voordelen van het meedoen aan de wedstrijd, “maar ook geeft het ons een professionele uitstraling richting verschillende belanghebbenden.”

“Onze grootste uitdaging op dit moment is de technische ontwikkeling van het SafeRails concept,” zegt Roderick, “maar het winnen van de Haagse Vernieuwerswedstrijd heeft hoe dan ook de interesse gewekt van lokale overheden met wie we nuttige gesprekken gevoerd hebben.” Hij moedigt iedereen aan om deel te nemen aan de wedstrijd door een idee in te dienen. “Meedoen aan een innovatiewedstrijd motiveert enorm and zorgt voor allerlei nieuwe mogelijkheden,” zegt hij.  

Is je interesse gewekt en wil je meer weten over de Haagse Vernieuwerswedstrijd van 2018? Kijk hier voor meer informatie: www.impactcity/hagueinnovators. Deadline voor aanmeldingen is 6 november aanstaande.

ImpactCity is a community for creative entrepreneurs, artists, hackers, makers, innovators working in The Hague. On this website we share your inspiring stories — Let’s connect!