Eerste Kamer verdeeld over de Gokwet en Privatisering Holland Casino

Gisteren (5 Februari) debatteerde de Senaat over de modernisering van het kansspelregime. Deze wet, die uit 1964 stamt, is grondig toe aan vernieuwing. De modernisering bestaat uit twee delen: de regulering van online gokken, en de privatisering van Holland Casino. Het eerste lijkt - zo op het eerste gezicht - er doorheen te komen. Voor de privatisering van Holland Casino bestaat echter mogelijk geen meerderheid.

Te verwachten meerderheid voor regulering online gokken
De eerste zittingsperiode van de senaat over de aan te nemen gokwet is gisteren laat geeindigd. De Remote Gaming Bill lijkt er goed op te staan. VVD, D66 en PVV zullen (bijna) zeker voor de wetsvernieuwing stemmen, terwijl de PvdA en (in mindere mate) GroenLinks ook hun steun betuigden. Vanuit het CDA was er felle kritiek, maar gezien het feit dat ze in de coalitie zit, lijkt de kans dat ook de Christenen de wetshervorming ondersteunen, relatief aanwezig te zijn. Ondersteuning van PvdA of CDA is voldoende om de rekening te laten slagen. Het lot van de Casino Reform Bill, die zou zorgen voor de privatisering van Holland Casino, hangt echter aan een zijden draad. De oppositie is wijdverspreid en het is moeilijk te zien waar een voldoende aantal stemmen te vinden is.

Tweede zittingsperiode leidt tot veel open vragen
De tweede zittingsperiode van de senaat startte ‘s avonds om 19.45 en sloot net voor middernacht af met een tamelijk onverwachte pregnantie naar aanvullende schriftelijke antwoorden op drie vragen, die minister Sander Dekker beloofde uiterlijk vrijdag aan te bieden. Deze ‘turn of events’ is op zich vrij opvallend, gezien het feit dat vragenrondes normaliter niet meer in een dusdanig laat stadium nog worden opgeworpen. Voor Dekker is het een race tegen de klok, want volgende week 12 februari staat de stemming al op het programma. De grote vraag is: zullen de antwoorden van minister Dekker de Senaat tevreden stellen? 

Heeft Sander Dekker wel goed gehandeld?
Hoewel er een solide meerderheid leek te bestaan voor de regulering van online gaming in de Senaat, is het nu ineens onduidelijk of er ook een definitieve meerderheid komt voor de Remote Gaming Bill in zijn huidige vorm. Ondanks het eerdere optimisme na afloop van de eerste zittingsperiode, lijkt een meerderheid op zijn minst fragiel op dit moment. Als de senaat het wetsvoorstel verwerpt, moet deze terug naar de Tweede Kamer. Dat zou een gigantische tegenslag betekenen voor alle betrokkenen, uitgezonderd de partijen die fel oppositie voeren tegen het opengooien van de kansspelmarkt. De vraag is of Sander Dekker iets te verwijten valt. Het is bekend dat dit wetsvoorstel niet zijn favoriete onderwerp is. Niet voor niets ligt het al 9 jaar lang te wachten op behandeling. Telkens komen er nieuwe vragen. Maar Dekker stuntelde gisteren opzichtig. Het onderwerp van gokverslaving hangt als een hete ijzerdraad om de wet heen, en zorgt telkens weer voor oppositie en zorgen, die Dekker nauwelijks de kop in kon drukken. De verdediging van Dekker was in elk geval niet sterk genoeg om het huidige wetsvoorstel zonder additionele vragen te kunnen passeren naar het laatste stadium; de stemmingsronde op 12 februari. 

Wat wordt er beoogd met de nieuwe wet?
Kansspelen worden op dit moment slechts vergund aangeboden door overheidspartijen. Met de vernieuwde kansspelwet, verandert dit en wordt de markt betreedbaar voor private partijen. Deze gaan dan legaal gokken op voetbal en andere sporten aanbieden, als ook online casino, bingo en (kras)loten. In ruil voor 29% belastingafdracht mag er dan ook reclame worden gemaakt voor deze online kansspelen, zowel op TV, in kranten, op de radio, als in het openbaar.