Funky fungi fashion: waarom Aniela Hoitink kleding maakt van paddenstoelen

Elk seizoen een nieuwe outfit: welkom in de wereld van fast fashion. Dag stopnaald, welkom wegwerpkleding. Met als gevolg een steeds hoger groeiende kledingafvalberg. Met recycling en circulaire mode probeert de kledingindustrie iets aan deze trend te doen. Onderneemster Aniela Hoitink doet het heel anders en pakt het probleem bij de wortel aan. Letterlijk: haar kleding bestaat uit paddenstoelenwortels.

Het kledingkoop- en weggooigedrag van 7 miljard mensen verander je niet zomaar. Maar je kunt wél kleding maken van duurzaam textiel. En dat is precies wat Hoitink 5 jaar geleden bedacht. De grondstof voor haar kleding is mycelium: de wortel van de paddenstoel.

Plantaardig en hoogwaardig
Hoitink: “Na mijn opleiding heb ik 10 jaar als modeontwerper gewerkt voor bedrijven als The Sting en Tommy Hilfiger. Totdat ik me begon af te vragen hoeveel jassen ik eigenlijk nog wilde ontwerpen. Ik wilde iets anders.” Hoitink startte haar eigen bedrijf – NEFFA: Net Effe Anders – en richtte zich op het maken duurzame, innovatieve én hoogwaardige kleding.

Wegwerpkleding voor een beter milieu
Kleding en duurzaamheid zijn volgens Hoitink een lastige combinatie. “Je kunt je kleding nog zo duurzaam ontwerpen, mensen moeten het wel willen dragen. En je moet rekening houden met de eigenheid en diversiteit van mensen. Daarom maak ik kleding die composteerbaar is én die perfect past op het lichaam.” Hoitink werkt met een ‘3D modelling process’, waarmee ze zonder knippen en naaien kledingstukken creëert. Ze houdt minder ‘snij-afval’ over en ze verbruikt minder water, afval en chemicaliën.

Slim investeren
De kleding die Hoitink ontwerpt, bevindt zich op het snijvlak van microbiologie, mode en technologie. Allemaal zaken waar ze verstand van heeft. De volgende fase is het op de markt brengen van haar kleding. Hoitink: “Daar komen andere dingen bij kijken. Bijvoorbeeld financiering. Investeerders willen vaak zekerheid in de vorm van bescherming. Daarom heb ik allerlei workshops bij Octrooicentrum Nederland gevolgd. Wat houdt het in als je octrooi aanvraagt? Wanneer gebruik je een octrooi, in welke landen, en waarom? Octrooicentrum Nederland heeft daarna een eerste onderzoek gedaan naar bestaande octrooien en ik hoop begin 2020 octrooi te kunnen aanvragen.”

Ook je uitvinding beschermen?
Ben jij ondernemer en wil je ook meer weten over octrooien en financiering? Of ben je op zoek naar samenwerkingspartners bij jouw technologische innovatie en wil je weten wat je dan moet regelen? Schrijf je dan in voor een van de workshops van Octrooicentrum Nederland op www.rvo.nl/octrooiworkshops.

Luistertip: Patente Podcast
In de eerste Patente Podcast van Octrooicentrum Nederland vertelt Aniela Hoitink over haar drijfveren om nieuwe, duurzame producten te ontwikkelen, en hoe zij haar kennis beschermt. Abonneer je nu en luister op 3 februari naar de volledige podcast via http://bit.ly/2uADZAZ!

Foto gemaakt door Gerard Oonk